Segundo sismo sacude sur de Japón, deja al menos 32 muertos

Segundo sismo sacude sur de Japón, deja al menos 32 muertos

Por Shinichi Saoshiro y Kiyoshi Takenaka

Tpkio (Reuters) – Trabajadores de rescate japoneses excavaban entre escombros de edificios derrumbados y barro el sábado para buscar a decenas de personas que estarían atrapadas tras un potente terremoto de magnitud 7,3 que sacudió el sur del país, dejando al menos 32 muertos y unos 1.000 heridos.

El sismo de poca profundidad ocurrió en las primeras horas del sábado y siguió a otro de magnitud 6,4 del jueves en el que murieron nueve personas. Se pronosticaban lluvias y frío para la noche, lo que añadía más urgencia a las tareas de rescate.

Imágenes de televisión de la zona mostraron incendios, cortes de energía, puentes derrumbados y grandes agujeros en la tierra. Los residentes cerca de una presa tuvieron que ser evacuados por el temor a su derrumbe, dijo NHK, mientras que el Castillo de Kumamoto, de 400 años, resultó gravemente dañado.

“Sentí una fuerte sacudida primero, luego pareció que estaba dentro de un lavarropas”, dijo un estudiante de la Universidad de Tokai, que permanece aislada en la localidad de Minamiaso de la provincia de Kumamoto, en la isla de Kyushu.

La Agencia de la Policía Nacional confirmó la muerte de 32 personas. Unos 190 de los heridos están graves, dijo el Gobierno.

“Se espera que el viento aumente y la lluvia será más fuerte”, dijo el primer ministro Shinzo Abe en una reunión del Gobierno. “Las tareas de rescate por la noche serán extremadamente difíciles (…) es una carrera contra el tiempo”, agregó.

El jefe de gabinete Yoshihide Suga dijo que se creía que unas 80 personas estaban atrapadas o enterradas bajo los escombros. Los rescatistas lograron sacar a 10 estudiantes de un apartamento universitario que colapsó en la localidad de Minami el sábado.

Fábricas de automóviles como Toyota Motor Corp y Nissan Motor Co Ltd, y de componentes de alta tecnología para empresas como Sony Corp detuvieron su producción mientras evaluaban los daños.

Japón se encuentra en el sísmicamente activo “anillo de fuego” que rodea el Océano Pacífico y tiene códigos de construcción para ayudar a que las estructuras resistan los terremotos.

El epicentro del sismo se situó cerca de la ciudad de Kumamoto, en la isla de Kyushu, en el sur de Japón, a una profundidad de 10 kilómetros, dijo el USGS. El terremoto provocó una alerta por tsunami que más tarde se levantó y no se informó de irregularidades en las tres plantas de energía nuclear en la zona, dijo un alto cargo del gobierno.

Un terremoto de magnitud 9 en marzo de 2011 al norte de Tokio provocó un enorme tsunami y una crisis nuclear en Fukushima. Cerca de 20.000 personas murieron en el tsunami.

(Reporte adicional de Linda Sieg, Elaine Lies, William Mallard, Chris Gallagher, Jon Herskovitz y Jack Kim en Seúl; Escrito por Robert Birsel, Michael Perry y Nick Macfie; Traducido por Blanca Rodríguez en Madrid, editado por Patricia Avila)

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