La vagina es un “nicho” para el zika, según un estudio

La vagina es un “nicho” para el zika, según un estudio

EFE

Washington.-La vagina es un “nicho” donde virus del Zika puede replicarse durante un largo tiempo y, en ratones hembra embarazadas, provocar una infección cerebral del feto, según un nuevo estudio publicado ayer por la revista “Cell”.

Un grupo de investigadores de varias instituciones, entre ellas la Universidad de Yale (Connecticut), crearon el primer modelo en ratones de una infección vaginal del zika para tratar de comprender los mecanismos que usa el virus para “invadir el cuerpo desde los genitales” en las transmisiones por contagio sexual. “Aprovechando nuestra experiencia con herpes genital, queremos entender cómo se comporta el virus Zika cuando se transmite por la vagina”, explica la autora principal Akiko Iwasaki, inmunóloga en Yale.
Descubrieron que el virus puede sobrevivir y replicarse durante varios días en la mucosa vaginal de las hembras de ratón. Al infectar a ratones hembra embarazadas por la vagina, comprobaron que los fetos se desarrollaban de manera más lenta de lo normal y sufrían de infección cerebral.
Los investigadores trabajan averiguar el camino que toma el virus desde la mucosa vaginal hasta infectar al feto, un hecho que consideran “muy preocupante”. Asimismo, buscan medios para bloquear la entrada del virus por el tracto vaginal. “Somos cautos sobre cualquier conclusión sobre la transmisión humana en este punto, pero la vagina podría ser un lugar donde el zika virus puede replicarse por periodo largo. La vagina podría ser una reserva para el virus en humanos, pero hay que investigar más”, concluye Iwasaki. Una persona que tiene el virus Zika puede transmitirlo a sus parejas sexuales por vía sexual, incluso si no presenta síntomas.

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